もうすぐバレンタインデー。
遠い昔の学生時代、当時お付き合いしていた人に
一度だけ手作りチョコケーキをプレゼントした事がある。
いつも料理は目分量。
だけど「お菓子とパンはきっちり計量しないといけないよ」と
母からのアドバイスをきっちり聞いて作った。
バレンタイン当日、学校帰りにカレのお家で一緒にそのケーキを食べる事になった。
見た目は上出来。
「いい感じに出来てるね。」すごく喜んでくれた。
「いただきます。」嬉しそうに大きな口を開けてほうばってくれた。
「美味しく出来たかな?」と思いながらカレの表情を見ると
満面の笑みから笑い顔になり、小刻みに震えながら、
ジェスチャーで「ワタシも食べて見ろ」と。
恐る恐る食べてみると、もさもさしてて口の中の水分がすべて吸い取られていく。
フワフワに出来上がる予定が、生地の練りすぎでカチカチに仕上がっていたのだ。
二人で、むせながらコーヒーをがぶ飲みして何とか喉を通ってくれた。
「でも、味は良かったよ。」せめてもの救い。
だけど、ワタシは恥ずかしいやら情けないやら 苦い苦いビターな思い出。
それ以降、二度と手作りしなくなった。
市販が一番です・・・。

今月のお勧めのお店は、北浜駅に程近い中国茶の専門店『無茶空茶館』
中国や台湾に旅行に行くと、必ずお茶のまとめ買いして常飲するほど中国茶が好き。
ただ自宅では、熱湯で洗茶した後はお湯を注ぐだけといった適当な入れ方しかしないので
年に一度、ここへ本格的な茶藝を楽しみに行く。
築100年程の日本家屋に中国の骨董家具。とても落ちついた雰囲気の中で、
ワタシは中国ではお月見に楽しむお菓子『月餅』と一緒に少々お値段は張るが
高山茶(青茶)を戴く。香りを味わい、飲んで味わう。
一口戴くごとに、全身のコリがと少しづつほぐれていく。
贅沢な時間を過ごせる上に、デトックス効果もあるのか翌日のお化粧のノリも良い。
日頃のバタバタとした生活を忘れさせてくれる上質な大人の空間・・・。

大阪市北区西天満3-9-12
TEL: 06-6361-6910 (12:00〜19:00)
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